담낭 용종이 뭐야? 치료와 관리 방법은 이거!

내 몸속의 장기에 생각치 못한 이상이 발견되면 많이 당황스러우시겠죠? 담낭 용종도 그 중 하나가 될 수 있는데요, 담낭이 무엇인지도 잘 모르는데 그곳에 용종 흔히 말하는 혹이 생겼다고 하면 어떨까요? 이번에는 담낭의 용종은 무엇인지 왜 생기는지 어떤 문제가 발생할 수 있는지 그리고 어떻게 관리해야 하는지에 대해 알아보도록 하겠습니다.

1. 담낭 그리고 담낭 용종은 무엇인가?

1) 담낭이란?

담낭은 흔히 쓸개라고도 부르며 간 아래쪽에 붙어 있는 7~10cm 길이의 주머니를 말합니다. 용적은 30~50ml 정도로 공복 시에는 증가하고 식후에는 담낭의 수축작용으로 용적이 감소합니다.

담낭은 간과 관련하여 중요한 역할을 수행하는 소화계의 일부로 담즙을 농축시키고 저장시키며 십이지장으로 담즙을 보내는 등 소화 과정에서 중요한 역할을 수행하며 주로 지방을 소화하는데 도움을 줍니다.

2) 담낭 용종이란?

담낭 점막에 융기되어 있는 병변을 의미하며, 쉽게 말하면 담낭의 점막에 이전에는 없던 혹 같은 것이 생긴 것을 말합니다. 이는 종양성 용종과 비종양성 용종으로 나누어 볼 수 있습니다.

  • 종양성 용종 : 선종, 암종 등
    • 선종도 암으로 진행될 수 있으며 크기가 큰 경우 절제 수술이 필요하고, 크기가 작아도 형태에 따라 악성으로 진단되는 경우가 있음
  • 비종양성 용종 : 콜레스테롤 용종, 염증성 용종, 선근종증 등
    • 콜레스테롤 용종 : 가장 흔한 용종이지만 크기가 커지거나 수가 증가하는 경우가 있어 정기적 추적 관찰이 필요

질병 관리청에 따르면 우리 나라의 경우 건강검진에서 시행하는 복부초음파 검사 시행의 증가로 담낭 용종의 발견이 증가하였으며 일반인들을 대상으로 한 복부초음파 검사에서 5% 내외로 발견된다고 합니다.

또한 이러한 담낭의 용종은 대부분 양성으로 추정되며 주기적으로 복부초음파 추적검사를 권하지만 담낭암과 감별이 되지 않는 경우가 있어 크기가 1cm 이상으로 증가할 경우 담낭 절제 수술을 권하고 있습니다.

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2. 생기는 원인

정확한 발생 원인은 아직까지 밝혀진 것은 없지만 일반적으로 알려진 원인은 다음과 같습니다.

가장 흔한 콜레스테롤 용종은 비만 또는 고지방식이를 장기간 한 경우 발생합니다. 혹은 담낭에 염증이 동반된 경우 염증성 용종의 형태로 발생할 수 있습니다.

또한 담즙 성분이 변화하여 담낭 내에 결석이나 점막종 같은 용종이 생길 수 있으며 유전적 요인으로 가족력에 따라 담낭에 용종의 발생 가능성이 커질 수 있습니다. 여성들의 경우 임신, 피임약 복용, 호르몬 치료 등으로 인해 호르몬 수준이 변할 경우 용종의 발생 가능성이 커질 수 있습니다.

일반적으로 담낭에 있는 크기 1cm 이하의 용종은 비종양성 용종으로 생각되지만 악성인 경우도 있을 수 있으므로 용종의 모양과 크기에 관심을 가지고 정기적으로 추적검사를 통하여 변화여부를 관찰할 필요가 있습니다.

3. 증상

담낭의 용종은 대개 증상을 유발하지 않으며 대부분 건강검진 시 복부초음파 검사를 통해서 우연히 발견되게 됩니다. 이것만으로는 속쓰림, 소화불량과 같은 소화기 증상을 유발하지 않으나 간혹 우상복부 복통이 발생하거나 구토, 복부팽만, 소화불량 등 증상을 호소할 수 있습니다. 또한 용종이 담관을 막거나 담낭에서 담즙의 흐름이 방해되는 경우 황달 증상(피부와 눈이 노랗게 변하는 증상)이 나타날 수 있습니다.

4. 치료

담낭의 용종 치료에 있어 가장 중요한 것은 용종의 악성 변화 여부입니다. 악성 변화가 있다면 담낭을 절제하는 수술을 시행하는 것이 원칙이며, 악성 변화의 가능성만 보여도 담낭절제술을 고려해야 합니다. 이때 중요한 요소는 용종의 크기, 개수, 형태, 담석의 동반여부 등이 있습니다.

  • 용종의 크기가 1cm 이상인 경우 수술적 담낭 절제술을 시행
  • 용종에 잘록한 허리가 없고 편평하게 융기된 것 같이 보이는 무경성 용종이라면 악성의 가능성을 염두에 두고 수술을 고려
  • 환자의 나이가 50세 이상인 경우 종양성 용종의 가능성을 두고 수술을 적극적으로 고려

담낭 용종의 가장 흔한 수술은 개복하지 않고 복강경을 이용하여 담낭을 제거하는 복강경 담낭절제술이며 환자의 상태 혹은 용종의 근육층 침범 정도에 따라서 개복술을 시행할 수 있습니다. 이러한 수술적 치료시 담낭의 용종만 제거하는 것이 아니라 담낭 전체를 제거하게 됩니다.

5. 담낭 용종의 관리

담낭 용종의 가장 흔한 형태는 콜레스테롤 용종으로 비만 그리고 고지방식이를 오래 하였을 때 발생하는 것으로 알려져 있습니다. 따라서 기름진 음식의 과도한 섭취를 피하고 적정 체중 유지를 위한 건강한 식이 및 운동 습관을 갖는 것이 중요합니다.

담낭에 용종이 발견되었을 경우 상황에 따라 다음과 같은 관리를 할 수 있습니다.

  • 주기적인 검사와 추적 : 용종이 작은 경우 주기적인 초음파 검사를 통해 용종의 크기와 상태를 확인
  • 생활습관 개선 : 적절한 식습관, 체중관리, 운동, 흡연과 음주를 피하는 습관 등
  • 약물치료 : 용종으로 담관이 막힌 경우 통증완화, 소화 개선 등을 위해 시행
  • 담낭경 치료 : 담낭 용종으로 담관이 막힌 경우 담낭경 등을 삽입하여 담관을 확보하고 담즙의 흐름을 개선

지금까지 담낭의 용종에 대해서 원인과 증상 치료방법까지 알아보았습니다. 별다른 증상이 없다고 무심코 지나치면 우리의 건강에 큰 영향을 미칠 수 있는 만큼 주기적인 검사와 예방 및 관리가 필요하겠습니다.

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