흉막염과 농흉의 초기 증상: 놓치지 말아야 할 경고 신호!

흉막염과 농흉은 가슴 안의 흉막이라는 조직에 염증이 생기거나 감염되는 상황을 말합니다. 초기 증상은 경미한 가슴 통증이나 호흡 곤란으로 나타날 수 있지만 이러한 경고 신호를 무시하면 심각한 합병증으로 이어질 수 있습니다. 흉막염과 농흉은 무엇인지 증상과 치료는 무엇인지 알아보겠습니다.

1. 흉막염과 농흉이란 무엇인가?

1) 흉막과 흉수 : 호흡을 원활하게 유지하는 역할

흉막은 아주 얇은 막으로 폐와 가슴 벽을 덮고 있습니다. 폐를 덮고 있는 흉막과 가슴 내 구조물을 덮고 있는 흉막 사이의 공간을 흉강이라고 하는데요, 이 두 막 사이의 작은 공간에는 흉수라는 소량의 액체가 존재합니다. 흉수는 호흡 중 폐와 가슴 벽의 마찰을 줄여주는 역할을 합니다.

2) 흉막염과 농흉

흉막염은 늑막염, 가슴막염 이라고도 하며 흉강에 흉수가 증가하는 상태를 말하며, 세균 감염에 의해 종종 고름과 같은 흉수가 흉강에 고이는 경우가 있는데 이러한 상태를 농흉이라고 합니다. 흉막염과 농흉의 치료에는 많은 시간과 노력이 필요하며 치료를 하지 않을 경우 합병증이나 후유증을 남길 수 있습니다.

  • 여출성흉막염 : 다른 장기의 질환(심부전증, 만성 신부전증, 간경화 등)에 의해 이차적으로 발생하며, 맹물에 가까운 맑은 흉수가 흉강에 고이게 됩니다.
  • 삼출성흉막염 : 폐나 흉막에 염증이 있는 경우 바이러스 또는 세균 감염 등에 의해 발생하며, 농처럼 진득한 흉수가 차게 됩니다.
흉막염과-농흉-설명

2. 초기 증상

1) 흉막염의 초기 증상

  • 가슴 통증: 특히 깊게 숨을 쉴 때나 기침 할 때 가슴 통증이 갑작스럽게 나타나며 가장 흔한 증상입니다.
  • 호흡 곤란: 가벼운 활동이나 휴식 중에도 숨쉬기가 어려운 호흡 곤란을 느낍니다.
  • 기침과 가래: 호흡기 문제로 인해 기침이 지속적으로 발생하고 가래가 생기는 경우도 있습니다.

2) 농흉의 초기 증상

  • 가슴 통증과 두통: 매우 아픈 가슴 통증을 느끼며 때로는 두통의 증상까지 병행됩니다.
  • 고열과 땀: 감염의 징후로 체온이 상승하고 땀을 많이 흘릴 수 있습니다.
  • 기타 증상: 심한 피로감, 체중 감소 그리고 식욕 부진 등 다양한 증상이 동반될 수 있습니다.

3. 치료방법

흉막염은 여러 원인에 따라 발생할 수 있으므로 각각의 원인에 따른 적절한 치료가 필요합니다. 다음은 일반적인 치료 방법들에 대한 설명이며, 증상이 발생하면 전문의의 처방에 따라 적절한 치료가 수행되어야 합니다.

여출성 흉막염의 경우 심부전증, 간경화증, 신장질환 등을 원인으로 발생되기 때문에 이러한 기저질환의 치료가 필요합니다. 삼출성 흉막염의 경우 상황에 따라 치료가 다른데요, 부폐렴흉막염이나 농흉의 경우 항생제와 함께 염증성 흉수를 배출해 내는 흉수 천자나 흉관 삽관이 필요할 수 있습니다. 또한 결핵성 흉막염은 항결핵제를 복용해야 하는데 표준적으로 4가지 항결핵제를 6개월 이상 복용하게 됩니다. 이외에도 다른 부위의 암이 흉막으로 전이된 악성 흉막염의 경우 항암화학요법이나 흉막유착술을 시도할 수 있으며, 바이러스성 흉막염은 대개 자연적으로 호전됩니다.

4. 흉막염에 대한 오해

  • 운동을 심하게 하면 걸린다? 흉막염의 가장 흔한 증상이 흉통이고 운동과 증상 발생 시기가 우연히 일치할 수 있지만 운동이 흉막염을 일으키는 것은 아닙니다.
  • 결핵성흉막염은 결핵을 옮긴다? 결핵균이 밖으로 배출되는 것이 아니기 때문에 결핵성흉막염만으로는 타인에게 결핵을 옮기지 않습니다.
  • 치료 중 가슴 통증이 계속되면 나빠지는 것인가? 치료 후 호전 중 그리고 후유증으로도 흉통이 생길 수 있으며 흉막염의 악화와는 관련성이 없습니다.

5. 마무리

흉막염과 농흉은 초기 증상이 미묘할 수 있지만 적시에 치료하지 않으면 심각한 합병증을 일으킬 위험이 있습니다. 가슴 통증, 호흡 곤란, 기침 등의 증상을 무시하지 말고 전문의의 진료를 받는 것이 중요합니다. 특히 농흉 같은 경우에는 신속한 치료가 생명을 구할 수 있으므로, 이상 증상이 있을 때는 즉시 의료 기관을 찾아야 합니다. 흉막염과 농흉의 초기 증상에 대해 잘 알아두고 적절한 대응으로 모두 건강한 삶을 이어가시길 바랍니다.

함께보면 좋은 건강정보

췌장암 이해하기: 통증 부위, 위험 요인과 예방법

여름이 싫은 이유! 요로결석 때문?